Memoriae Renati Descartes

Descartes ne repose pas au Panthéon mais à l’Église Saint-Germain-des-Prés dans une chapelle latérale à droite. Voici une vue d’ensemble de l’inscription funéraire que nous allons  ensuite agrandir pour en examiner le détail.



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Transcription

MEMORIAE
RENATI DESCARTES
RECONDITIORIS DOCTRINAE
LAVDE
ET INGENII SVBTILITATE
PRAECELLENTISSIMI
QVI PRIMVS
A RENOVATIS IN EVROPA
BONARVM LITTERARVM STVDIIS
RATIONIS HVMANAE
IVRA
SALVA FIDEI CHRISTIANAE
AVTORITATE
VINDICAVIT ET ASSERVIT
NVNC
VERITATIS
QVAM VNICE COLVIT
CONSPECTV
FRVITVR

Interprétation

Memoriae Renati Descartes, à la mémoire de René Descartes ; praecellentissimi, du plus éminent ; laude, par le mérite ; reconditioris doctrinae, de sa doctrine (plus) profonde ; subtilitate ingenii, par la pénétration de son intelligence.

Qui primus a renovatis in Europa, qui le premier depuis la renaissance en Europe ; studiis bonarum litterarum, des études des belles-lettres ; vindicavit et asseruit,  revendiqua et se fit le défenseur ; iura rationis humanae, des droits de la raison humaine ;  salva fidei christianae autoritate, étant sauve l’autorité de la foi chrétienne.

Nunc veritatis quam unice coluit, Maintenant de la vérité qu’il a tout particulièrement cultivée ; conspectu fruitur, il jouit face à face.

Je propose l’épitaphe française suivante :

À la mémoire de René Descartes,
éminent au plus haut point par la profondeur de sa doctrine
et la pénétration de son intelligence.
Le premier depuis la renaissance des belles-lettres en Europe,
il revendiqua et défendit les droits de la raison humaine,
étant sauve l’autorité de la foi chrétienne.
Il jouit maintenant face à face de la vérité qu’il à tout particulièrement habitée.


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