De brancha in brancham degringolat, et faciens pouf : le latin macaronique

1 septembre 2013
Par

Au 15e siècle existe un latin de cuisine, ou latinus grossus langue d’échange mêlant le latin de l’élite et la langue vulgaire (italien, provençal, français) qui permet les interactions entre des personnes plus ou moins instruites et d’autres de niveau culturel inférieur. Cette situation se rencontre dans la bureaucratie citadine, dans l’espace juridique, dans le travail universitaire. [1]

En 1534 Rabelais (Gargantua, chap. 19) nous propose un exemple de ce latin de cuisine sous la forme d’une argumentation destinée à récupérer les cloches de Paris volées par Gargantua :

De parte Dei, date nobis clochas nostras (…)
De part Dieu, donnez-nous nos cloches
Ergo sic argumentor :
Voilà ma thèse
Omnis clocha clochabilis, in clocherio clochando,
Toute cloche apte à clocher, clochant dans une clocher
clochans clochativo clochare facit
en clochant, fait clocher par sa vertu clochative
clochabiliter clochantes.
celles qui clochent clochablement
Parisius habet clochas.
A Paris, il y a des cloches
Ergo gluc.
Par conséquent, CQFD [2]

Si le latin macaronique est né dans le milieu humaniste confronté à l’usage de ce latin de cuisine, il a une toute autre portée : il s’agit pour des humanistes de jouer sur la transgression et l’humour en incorporant à une forme poétique latine régulière tant des expressions issues du langage vulgaire que des situations bouffonnes ou même triviales.

Le premier ouvrage reconnu de ce style s’appelle précisément Macaronea, (Tifi Odasi, Padoue, 1450-1492)

Est unus in Padua notus speciale cusinus
Il y a Padoue un épicier cuisinier renommé
in macaronea princeps bonus atque magister :
prince excellent et maitre en macaronis (45-46) [3]

Le macaroni est trivial, c'est la nourriture frustre des paysans : traiter quelqu’un de macarone est l’équivalent en français de le traiter de nouille mais cette Macaronea est en forme d’hexamètre. Le nom est resté pour désigner le genre.

En langue française, dans le courant du 16e siècle, un ami de Ronsard, Rémi Belleau, utilise le genre macaronique pour dénoncer les ravages des reitres huguenots de l’armée de Condé en 1562. L’utilisation du mélange des langues lui permet de décrire l’horreur, par la distance d’une langue artificielle sans âme qui met l’émotion à distance.

Numquam visa fuit canailla brigandior illa,
On ne vit jamais une canaille plus pillarde que celle-là :
Egorgant homines, spoliant, forçantque puellas
Ils égorgent les hommes, pillent, violent les jeunes filles.
Nil nisi forestas (domicilia tuta brigantum)
Que les forêts (domiciles sûrs pour les brigands)
Cherchant luce, tenant grandes sed nocte caminos.
Ils ne recherchent le jour, mais la nuit ils tiennent les grands chemins
Blasphemare deum primis didicere parollis,
Ils ont appris à blasphémer Dieu dès leurs premières paroles
Arrestant homines, massacrant, inque rivieras
Ils ligotent les hommes, les massacrent et dans les rivières
Nudos dejicient mortos, pascuntque grenouillas
Jettent leurs cadavres nus, les donnant en pâture aux grenouilles.

Vers 47-53 du Dictamen metrificum de Bello Huguenotico de Remy Belleau[4].

Au siècle de Louis XIV

Pour mettre fin aux Guerres de Religion, une autorité royale absolutiste dont Hobbes fut le théoricien, s'impose en France en en Angleterre. Le style macaronique perdure mais il n'a plus qu'une fonction satirique : témoin en est le 3e intermède qui finit le Malade imaginaire de Molière (1673).

Sçavantissimi doctores,
Très savants docteurs
Medicinae professores,
Professeurs de médecine
Qui hic assemblati estis;
Qui êtes assemblés ici,
Et vos, altri messiores,
Et vous autres Messieurs,
Sententiarum Facultatis
Des sentences de la Faculté
Fideles executores,
Fidèles exécuteurs
Chirurgiani et apothicari,
Chirugiens et apothicaires
Atque tota compania aussi,
Et aussi toute la compagnie
Salus, honor et argentum,
Salut, honneur et argent,
Atque bonum appetitum.
Et bon appétit.

Non possum, docti confreri,
Je ne peux, doctes confrères
En moi satis admirari
En moi assez admirer
Qualis bona inventio
Quelle bonne invention
Est medici professio;
Est la profession de médecin
Quam bella chosa est et bene trovata,
Quelle belle chose et bien trouvée
Medicina illa benedicta,
Est cette médecine bénie
Quae, suo nomine solo,
Qui par son seul nom
Surprenanti miraculo,
Par un surprenant miracle
Depuis si longo tempore,
Depuis si longtemps
Facit à gogo vivere
Fait vivre à gogo
Tant de gens omni genere.
Tant de gens de tout genre.

Comme dans le Bourgeois gentilhomme, joué trois ans plus tôt et où la lingua franca servait à se moquer de la cour Ottomane [5], Molière utilise aussi une langue artificielle pour se moquer de la médecine et des médecins justes bons à invoquer la vertu dormitive de l’opium et, à appliquer à toute maladie, les mêmes remèdes :

Clysterium donare,
Donner un clystère,
Postea seignare,
Puis saigner
Ensuita purgare.
Ensuite purger

 Maladus dût-il crevare

L’intronisation du médecin se termine ainsi :

Vivat, vivat, vivat, vivat, cent fois vivat,
Novus doctor, qui tam bene parlat!
Mille, mille annis, et manget et bibat,
Et seignet et tuat!

Le latin n’est plus utilisé que pour les terminaisons des mots français ainsi que pour l’ordre au subjonctif : qu’il saigne (qu’il pratique la saignée) et qu’il tue.

De brancha in brancham degringolat, et faciens pouf 

Nous arrivons quelques années plus tard, mais à une date inconnue et d’un auteur inconnu, à un texte d’où vient cette phrase macaronique encore assez répandue sous diverses formes : De brancha in brancham degringolat, et faciens pouf  ou encore degringolavit et fecit poum où d’autres versions encore qui servent à se moquer d’une chute. Ces mots sont extraits d’un texte sous forme de poème d’une soixantaine de vers  intitulé Funestissimus Micheli Morini trepassus dont on ne trouve de version imprimée que tardivement [6].

Le récit existait auparavant car on en trouve des versions françaises amplifiées de 1500 vers comme celle-ci : La Vengeance du trépas funeste du fameux Michel Morin conspirée par les amis du défunt contre la mort. Pièce nouvelle en vers, Troyes : Vve de J. Oudot et J. Oudot fils, 1728. Il existe aussi des gravures comme celle-ci où la chute est mise en relief [7]

MichelMaurin

Il y a peu de littérature sur cette question mais un article bien informé de Wikipedia [8] nous apprend d’abord qu’un « Michel Morin » est un synonyme dans certaines régions d’homme à tout faire, de factotum et dans le texte du poème d’Omnis homo.

La distribution actuelle du nom Morin nous oriente entre Picardie et Bretagne et une des versions du texte évoque un bedeau de Picardie [9].CarteMorin2

__________

__________

Nous sommes dans une communauté villageoise d’Ancien régime où l’on s’assemble sous un orme pour discuter des affaires de la communauté. Une pie est à l’origine de l’affaire :

 

Micheli Morini funestissimus trepassus.
Le trépas très funeste de Michel Morin

Est juxta nostram grandissimus ormus eglisam,
Il y a un très grand orme près de notre  église
Plebs paysana suos ubi plaidatura processus
Où les paysans ont l’habitude de régler leurs différends
Convenit, ut cunctas demelet mairus afairas.
Où toutes les affaires municipales sont démêlées
Illìc, aestivis terram brulante diebus
Là, sur une terre brulée par le soleil des jours d’été
Sole, ramassati juvenes queis primula mento
Un ramassis de jeunes, sur le jeune menton desquels
Barba frisat mollis, relevata veste, reponunt
Une aimable barbe frise, la veste retroussée, reposaient
Herbibus in viridis fessas, largaque sub ormo
Les fesses sur l’herbe verte, à l’aise sous l’orme.
In vastum tournant rondum; charmantia vina
C’était l’espace où les rondes tournaient ; le vin qui réjouit
Incertis ludunt cartis ; gagnataque laeti
Était joué aux cartes hasardeuses ; et gagnés par la joie
Ebibunt à tarlarigo petulantis Iacchi
Ils absorbaient à tire-larigot, de Bachus la pétulance.
Munera : violono hilares sonante gavottas,
Les joyeux violons faisaient raisonner des gavottes,
Gaillardi trepignant omnes, sabotantque frequenti
Des gaillardes faisaient tout trembler, et fréquemment les sabots
SaItu tremblantem lourdo sub pondere terram.
Par leurs sauts lourds faisaient trembler la terre de leur poids.

Ormi in extremo nidum pia garrula bouto
À l’extrême bout de l’orme, une pie bavarde
Percharat. Dominum sæpe hæc diablessa prechantem
Perchait. Le dimanche, souvent cette diablesse par ses prêches
Troublabat parochuma, vilenisque erat osa jugeantis
Troublait la paroisse, elle était détestable et osait se poser
Ora mairi, et totos etronis operire clientes:
Sur le bord de la mairie et recouvrir de crottes tous les clients :
Sæpe avidos etiam trompavit, foeda, bibrones,
Souvent même, avide, elle dérobait alliances et biberons,
Dum chiat, et calidis remplissat pocula merdis.
Comme elle chiait, elle remplissait les blanches coupes de merde.

Tandem derniero numerosa cohua dimancho
Enfin, ce dernier dimanche, une cohue nombreuse
Se assemblat, perchisque tachat si forte per auras
Se rassembla, et tâcha avec des perches de peut-être faire
Avolare piam faciat, nidumque denichet.
Envoler la pie et de dénicher le nid.
Arduum opus! Soli Michelo fata Morino
Travail difficile ! Au seul Michel dit Morin
Triste reservabant decus. Hurlamenta criantum
Était réservée cette triste gloire. Il entendit les hurlements et
Audiit, et totis, ut cervus, currit iambis:
Les cris, et, tel le cerf, accouru à toutes jambes.
Pan, pata pan, resonat sabotoso sub pede tellus.
Pan, ratapan, la terre résonna sous ses pieds sabotés.
« Ah! criat, Ô socii! Quæ vos furiosa prenavit
«  Ah ! cria-t-il, Ô compagnons ! Jusqu’où votre stupidité
« Stultitia, ut nostrum fracassetis perchibus ormum !
Furieuse vous conduira, que vous fracassiez à coup de perches notre orme ?
« OMNIS HOMO cherchandus erat, cui grandia tanta
« Il fallait chercher un homme à tout faire, à qui il conviendrait
« Antreprenare licet, maisonnas abattare volucrum.
« D’entreprendre cette grande œuvre : abattre la maison de l’oiseau.
« Ecquis, cum terriblo Burgundica vina Morino,
«  Y a-t-il quelqu’un, qui avec l’aide du terrible vin bourguignon de Morin
« Vestrum andet pariare , quod hanc montatus in arbram,
«  Arrivera à vous égaler en montant dans cet arbre
« Babiliardarum ruinabit tecta piarum? »
«  Et mettra en ruines le toit des pies babillardes ? »

Dixerat; atque statim chopinam charmantis Iacchi
Il dit ; et aussitôt avec les chopines réjouissantes de Bachus
Grandilion pariat. Tunc.vaillantissimus heros,
Il égala Grandilion. Alors, le très vaillant héros,
Sub pileum retroussans crines, sabotosque dechaussans,
Retroussant sa chevelure sous son bonnet, déchaussant ses sabots,
Vestem deshabillat, grandi signat cruce frontem,
Il retira sa veste, fit de grands signes de croix sur son front,
In manibus crachat, elato pede, grimpat in ormum.
Cracha dans ses mains, et, élevant le pied, grimpa sur l’orme.

Interea huc parochus magna cum voce cucurrit :
Cependant, le curé d’ici, accourut et dit d’une voix forte :
« Omnis homo! Quo jam tua te vaillantia portat ?
«  Homme à tout faire ! Jusqu’où ta vaillance te conduit-elle ?
« Quid statuis? Certam cur quaeris in arbore mortem ?
«  Qu’imagines-tu ? Je me demande pourquoi tu cherches la mort dans l’arbre
« Ergo voce tua non plus resonabit eglisae
« Donc, ta voix ne résonnera plus sur les voutes de l’église
« Vouta; nec ad nostrum cantabis sol, fa, pupitrum!
« Et à notre pupitre tu ne chanteras plus sol, fa !
« Quis post haec agreabilibus dis, dis, li, di, den, don,
« Qui ensuite par cet agréable ding, deling, dong,
« Clocharum sonibus, nostras charmabit oreillas ?
« Du son des cloches, charmera nos oreilles ?
« Siste, rogo, atque meis te redde, Morine, prieris! »
« S’il te plait, je t’en prie, rends-toi, Morin, à mes prières ! »

Proh Deus! Ah! quo non mortalia pectora poussat
Par Dieu ! Ah! Jusqu’où ne pousse les cœurs mortels
Vini sacra sitis! Parochi parolæque precesque
La soif du sacré vin ! Ni les paroles ni les prières du curé
Arrêtare ipsum nequeunt ; verum ocius, ormi
N’arrivèrent à l’arrêter ; à dire vrai plus rapide, sur l’orme
De brancha in brancham pergit grimpare, cacumen
De branche en branche il continue à grimper, son sommet
Attrapat, et toti victor supereminet arbrae.
Il atteint, et tout victorieux domine les arbres.
Tunc solita entieras subvertere dextra foretas,
Alors de sa seule droite détruisant les entières feuillées,
Arripiens nidum, dechirat, prolesque piarum
Arrachant le nid, il le met en pièces, la progéniture des pies
Envoyat ad diablum. Statuunt sed fata quod illas
Il l’envoie au diable. Mais les sorts décidèrent ce qui
Suivabit. Michelus ramo tunc forte sedebat
Suivra. Michel alors par hasard se tenait sur un rameau
Artisonis rongeato intus, sub cortice pulchro ;
L’intérieur rongé par la vermine sous une belle écorce
Cumque perangusto gloriantes pondere branchæ
Et comme les glorieuses branches, celles sur lesquelles était assis Morin,
Portassent hero[n]em, super has sederetque Morinus,
Ne supporteraient qu’un héron d’un très léger poids,
De brancha in brancham degringolat, et faciens pouf,
Il dégringola de branche en branche et faisant pouf,
Ex ormo cadit, et clunes obvertit Olympo.
Il tomba de l’orme et ses fesses se tournèrent vers l’Olympe.
Hurlat ho! ho! paysana cohors, junctisque priantes
La cohorte des paysans hurla ho ! ho !, joignant leurs mains
In coelum recriant manibus; frustraque! Morinus
En priant ils s’en réfèrent aux cieux ; c’est une erreur ! Morin
Non est in vivis numerandus! Tombat, et hujus
N’est plus du nombre des vivants ! Il tomba,
Tota rabotoso fracassantur membra paveto.
Et tous ses membres furent fracassés sur le pavé rugueux.

Le sous-titrage permet de regarder de près ce texte. Il pose cependant quelques problèmes inhérents à tout texte macaronique où l’on se demande toujours s’il faut prendre au sérieux le mot et la forme : il faut par exemple supposer que ce que la pie dérobe ce sont des foeda,  des « alliances » au sens matériel du terme, et des bibrones des « biberons » au sens ancien, c’est-à-dire des petits récipients pour boire. D'autres passages sont peut-être à améliorer. Enfin j’ai dû restituer un n dans hero[n]em pour éviter l’incohérence d’un « héros » qui serait porté par la branche qui va précisément craquer.

Cumque perangusto gloriantes pondere branchæ
Portassent hero[n]em, super has sederetque Morinus,
Et comme les glorieuses branches [ne] supporteraient qu’un héron d’un très léger poids...

Le texte a eu beaucoup de succès dans le milieu scolaire et il en reste encore une phrase, aujourd’hui privée de son contexte qui, me semble-t-il, vaut le détour.

Autobi passebant completi

Récemment (1947), Raymond Queneau dans ses Exercices de style retrouve le genre macaronique. Il ne s’agit pas d’une traduction mais d’une adaptation du texte de base suivant :

Dans l'S, à une heure d'affluence. Un type dans les vingt-six ans, chapeau mou avec cordon remplaçant le ruban, cou trop long comme si on lui avait tiré dessus. Les gens descendent. Le type en question s'irrite contre un voisin. Il lui reproche de le bousculer chaque fois qu'il passe quelqu'un. Ton pleurnichard qui se veut méchant. Comme il voit une place libre, se précipite dessus. Deux heures plus tard, je le rencontre cour de Rome, devant la gare Saint-Lazare. Il est avec un camarade qui lui dit : « Tu devrais faire mettre un bouton supplémentaire à ton pardessus. » il lui montre où (à l'échancrure) et pourquoi.

Sol erat in regionem zenithi et calor atmospheri magnissima. Senatus populusque parisiensis sudebant. Autobi passebant completi. In uno ex supradicti aut obibus qui S denominationem portebat, hominem quasi junum, cum collo multi elongato et cum chapito a galono tressato cerclaro vidi. Iste junior insultavit alterum hominem qui proximus erat pietinat, inquit, pedes meos post deliberationem animae tuae. Tunc sedem libram vidente, cucurrit la. Sol duas horas in coelo habebat descendues, Sancti Lazari stationem ferrocaminorum passente devant, junum supradictum cum altero ejusdem farinae qui arbiter elegantiarum erat et qui apropo uno ex boutonis capae junioris consilium donebat vidi.

 ***

Pour un usage pédagogique du latin macaronique

Les textes précédents supposent pour être compris un minimum de latin qui n’est certainement pas possédé par les débutants, sauf peut-être le texte de Molière mais celui-ci suppose des connaissances sur l’état de la médecine de l’époque. Cependant, créer des expressions macaroniques pourrait être une voie assez ludique pour pratiquer l’exercice le plus difficile mais le plus indispensable qui soit : créer du texte latin en appliquant les règles de la déclinaison, étrangères au français.

À la première leçon que j’ai proposée on a vu que le complément de nom se traduisait par la finale –i pour les mots masculins (ou neutres) et –ae pour le féminin. Il est immédiatement possible de produire sous forme macaronique mais correcte du point de vue de la morphologie des phrases comme : Presidentus republiquae est Franciscus Hollandus où la règle du jeu est d’ajouter à tout mot français une terminaison latine selon son genre et de la décliner correctement. L’élève qui intègre dès son premier cours que « de la » est rendu par la finale –ae a compris l'essentiel, et il n’est pas besoin de vocabulaire spécifique ni de grandes connaissances grammaticales pour accéder à ce savoir.

 

  1. Giorgio Bernardi Perini. 2001. Macaronica verba. Il divenire di una trasgressione linguistica nel seno dell’Umanesimo, In Integrazione, mescolanza, rifiuto. Incontri di popoli, lingue e culture in Europa dall’Antichita’ all’Umanesimo, ed. Gianpaolo Urso,  Roma, L’Erma di Bretschneider, p. 327–336 []
  2. Traduction adaptée de la translation proposée dans Rabelais, Œuvres complètes, sous la direction de Guy Demerson, Seuil, 1973 []
  3. Ivano Paccagnella, Le Macaronee padovane, Padoue, Antenatore, 1979 []
  4. œuvres poétiques III, édition de Guy Demerson, Honoré Champion, 1998 []
  5. Cf. le précédent billet sur la Lingua Franca []
  6. Par exemple dans des Amusements philologiques datés de 1824 : Gallica []
  7. Source de l'image []
  8. Michel Morin - homme à tout faire []
  9. Source de la répartition []

Imprimer ce billet Imprimer ce billet

Mots clefs : , , , , , , ,

Posté dans : Faits de langue, Histoire, Pédagogie

Laisser un commentaire

novembre 2014
L Ma Me J V S D
« oct    
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930

Carnets de recherche