La question du latin

La question du latin ne se pose plus guère dira-t-on puisque son enseignement ne joue plus le rôle principal qu’il a longtemps joué. Françoise Waquet a fort bien décrit cette longue baisse qui a conduit à la suppression du latin en 6e par Edgar Faure en 1968 et, pour elle, l’enseignement du latin étant réduit à une « teinture », la question du latin ne se pose plus en tant que telle[1].

Elle se pose cependant : un enseignement de latin est toujours donné et on n’a jamais autant initié d’enfants au latin qu’aujourd’hui puisque près d’un quart de la classe d’âge fait du latin la première année où cette option est proposée.

figure1-oct094Sur ce graphique est portée la proportion de ceux qui débutent l’enseignement du latin, en 4e jusqu’en 1995, en 5e depuis la réforme Bayrou de 1996. On voit bien une croissance régulière jusqu’en 1990, puis une diminution depuis cette date malgré le sursaut qu’a été l’introduction du latin en 5e en 1996 et la stabilisation actuelle (Source Ministère de l’Éducation nationale : ensemble public et privé).

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Jovis erepto fulmine per inferna vehitur Promethei genus

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Apprendre le latin, c’est se rendre capable de comprendre le latin que l’on a sous les yeux, dans les expressions passées en français, mais aussi dans les expressions que l’on rencontre dans la rue, sur les monuments, sur les édifices publics.

Voici donc, à titre d’exemple, une expression latine dont le contexte d’utilisation viendra ensuite. Traduisons-la comme les latins faisaient, c’est-à-dire en comprenant au fur et à mesure[1] .

Jovis, génitif de Jupiter, donc détermine ce qui vient après. Ce ne peut être erepto, qui joue un rôle d’adjectif comme participe de eripio (arracher) au datif ou à l’ablatif. Le nom neutre fulmine, ablatif de fulmen manifeste que erepto est aussi à l’ablatif et que les deux mots indiquent un moyen : par la foudre (ou le tonnerre) arraché à quelqu’un se traduit par le génitif, donc « par la foudre arrachée à Jupiter ».

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