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Statistiques de la rentrée 2013 et du Capes 2014

La parution récente des Repères et références statistiques du Ministère pour l’année 2014 (situation à la rentrée 2013) [1] permet de faire le point sur la situation du latin dans l’enseignement secondaire.

5e2000-2014En ce qui concerne la 5e, la situation avait été stable de 2000 à 2008 pour l’ensemble (public + privé) avec un pourcentage de latinistes entre 22 et 23%. Depuis 2008, la baisse est d’environ de 1% en deux ans.

Inversement, si on regarde ce qui se passe au lycée, alors qu’il y avait eu une chute de 1984 à 2004, on constate ces dernières années une stabilisation des pourcentages.

2-Term1984-2013Pour expliquer ces deux évolutions qui semblent contradictoires, il faut examiner la situation intermédiaire de 4e et 3e ainsi que le passage en seconde. En examinant les pourcentages suivants,

PourCent5e-2ndeon peut conclure que :
– le pourcentage en 3e est stabilisé à 15% dans le public, 19% dans le privé.
– comme on l’a vu dans les statistiques de l’an dernier, le maintien du latin de la 3e à la seconde est bien meilleur dans le privé car le passage se fait souvent dans le même lieu et il y a aussi souvent une volonté explicite de la part des responsables de lycée privé de pousser les élèves ayant fait du latin au collège à continuer au lycée. On passe de 15 à 4% entre la 3e et la seconde dans le public, de 19 à 10% dans le privé.

Pour mieux voir ce qui se passe, on prend 100 individus en 5e et on leur affecte un taux de survie annuel lié aux taux d’évolution d’une année sur l’autre [2] :

TxElim2008-2013

On constate dans le public une amélioration du taux de survie de 5e en 4e qui passe de 8,5 sur 10 à 9 sur 10. S’il y a déperdition encore en 3e, la survie passe de 8 sur 10[3] à 9 sur 10. Comme on l’a vu, la déperdition est forte du collège au lycée mais elle est stabilisée. Pour le privé, la situation est stable pour le passage de la 5e à la 4e, elle s’améliore légèrement pour le passage de la 4e à la 3e et de même pour le passage en seconde.

En conclusion on peut dire que soit le recrutement en 5e se fait sur des bases meilleures puisque l’élimination les années suivantes va en diminuant, soit que ce qui est proposé est de plus grande valeur puisqu’il accroche mieux les élèves. Les données ne permettent pas de trancher dans un sens ou dans l’autre mais manifestent un phénomène réel : si on reçoit de moins en moins d’élèves chaque année en 5e, on conserve mieux ceux qui viennent et ce tant pour le public que pour le privé.

On peut souhaiter que l’on abandonne aussi cette croyance qu’un élève qui a pris l’option 5e doit la poursuivre jusqu’en 3e. Cet autoritarisme permet de justifier toutes les insuffisances pédagogiques [4]. Une option est par définition facultative et il suffit au responsable de l’enfant d’écrire une lettre au chef d’établissement pour l’avertir que l’année suivante son enfant ne suivra plus l’option latin.

Une hypothèse pourrait être que le latin cesse d’être pris pour des raisons utilitaristes (recherche d’une bonne classe) mais qu’il est davantage pris pour de bonnes raisons (c’est indispensable pour bien comprendre la culture européenne et la langue française), ce qui est assez rassurant.

Et le grec ?

Si à la rentrée 2013, 500 542 élèves font du latin (toutes classes confondues), ils ne sont que 33 915 à faire du grec : il s’agit donc d’une option très faible en effectifs. L’évolution des pourcentages, en prenant pour point de départ la première année où le grec commence en 3e, est la suivante :

Grec

On peut voir pour le grec un phénomène analogue à celui observé pour le latin mais à une échelle beaucoup plus faible, ce qui est normal du fait de la taille des effectifs : on constate à la fois une baisse du recrutement et une amélioration de la survie terminale (régulière pour le privé, plus chaotique pour le public). Le privé recrute moins mais conserver mieux. Les variations sont faibles mais il ne faut pas oublier qu’un point de pourcentage représente :
– 6 000 élèves en 3e du public
– 1 700 élèves en 3e du privé
– 3 700 élèves en terminale du public
– 1 000 élèves en terminale du privé

C’est la régularité des évolutions sur une longue période qui les rend significatives.

Le recrutement des enseignants de latin

Voici l’évolution depuis 1992 [5] :
– des postes présentés au Capes (externe + interne),
– des candidats qui se sont présentés à la première épreuve,
– des admis au Capes,
– des postes et des admis à l’agrégation (il y a coïncidence).

Concours

On constate sur ce graphique un phénomène qui est connu : quand le nombre de postes augmente à un concours, les candidats augmentent mais si les postes diminuent, il y a un décalage dans la baisse. C’est ce qui s’est passé pour la période de 1992 à 1996 où le nombre de postes a crû puis baissé ensuite. Le nombre de candidats a continué à croitre jusqu’en 2001 avant de décroitre également. La baisse a été telle que le nombre d’admis est devenu inférieur aux postes à partir de 2011.

La remontée des postes à partir de 2010 a certes fait remonter le nombre des candidats mais, selon une note du ministère, il faut attendre trois ou quatre ans pour que le nombre de candidats s’adapte au nombre de postes [6]. On jugera dans quelques années si ces considérations se révèlent exactes : si ce n’est pas le cas, du fait de la baisse de l’enseignement de lettres classiques dans l’enseignement supérieur, il faudra faire appel plus systématiquement à des professeurs de lettres modernes ayant reçu une formation en latin, comme cela se fait déjà actuellement.

Pour conclure

Quoi qu’en pensent certains journalistes, l’enseignement du latin n’est pas en danger : il répond à une demande d’approfondissement culturel et, s’il recrute moins, il conserve mieux aujourd’hui les élèves qui ont choisi cette option. Il recrute moins car les familles qui avaient simplement un souci d’être par le biais du latin dans des « bonnes classes », se tournent plutôt désormais vers les classes « bilangues » ou les sections européennes. On peut cependant encore prédire une baisse en 5e car cette stratégie de classe supérieure n’est pas encore connue de toutes les familles, ce qui ne saurait tarder.

  1. Disponible en ligne []
  2. par exemple pour la rentrée 2008 dans le public, on a un pourcentage de 21,3% en 5e et de 18,0% en 4e. On fait comme si sur 100 en 5e, il en restait 100 x 18,0 / 21,3 = 84,5 et ainsi de suite []
  3. 70/85 []
  4. voir le dossier Okapi []
  5. Il s’agit du Capes de lettres classiques jusqu’en 2013 puis de l’option « lettres classiques » du Capes de lettres en 2014. La session exceptionnelle de 2014 n’a pas été prise en compte : il y avait eu 300 postes où 202 candidats s’étaient présentés et où 93 avaient été admis. []
  6. « L’attractivité des concours de recrutement des enseignants du second degré public : une étude rétrospective » NI 24- Juin 2014 []