L’apport de Rome (2/3). L’histoire de Rome est basée sur un pacte social, un contrat social

Dans une première partie, nous avons vu qu’à Rome est né le droit, cette abstraction sur les pratiques humaines qui en même temps peut aussi faire l’objet de négociation entre groupes sociaux. Invention intellectuelle capitale qui fait qu’aujourd’hui encore, les notions de personne et de contrat en sont issues. Dans ce billet, je voudrais montrer que nous sommes redevables encore aujourd’hui de la dynamique même de l’histoire de Rome par la mise en place d’un pacte social, d’un contrat social.

Un ramassis de voleurs ?

Rome, contrairement à Athènes, ne s’est jamais considérée comme une cité composée de gens vivant là de toute éternité. A la différence des Athéniens, les Romains ont assumé une interprétation malveillante de leurs origines pour en faire une doctrine politique sur laquelle ils ont fondé leur pratique sociale et politique [1]. Tite-live après avoir rapporté la légende troyenne des origines, puis celle des jumeaux, Romulus et Rémus, de leur conflit et de la mort de Rémus, en vient à montrer le mode de croissance de Rome : “Romulus ne voulait pas que la ville se développe inutilement : pour attirer du monde, suivant l’exemple des fondateurs de villes qui font venir une foule obscure et misérable, quitte à prétendre ensuite qu’il s’agit d’une population autochtone, il ouvrit un lieu d’asile (…). Un foule disparate, faite d’esclaves et d’hommes libres, et désireuse de changer d’existence, s’y réfugia : ce premier noyau est à l’origine de la puissance romaine.” (I, 8). Cet asile qui a recueilli selon Cicéron des gardiens de troupeaux et des aventuriers [2], fera souche dans le pays en raptant les Sabines.

Le thème de Rome cité composée à l’origine d’un ramassis de voleurs, d’esclaves en fuite, d’aventuriers en mal de refuge, est-il un thème lié à la propagande anti-romaine comme certains le pensent ? Il s’agit plutôt d’une interprétation intellectuelle qui, en relisant l’histoire de Rome, va servir de schéma politique donnant cohérence au double phénomène de l’expansion romaine et de l’intégration des populations conquise qui lui est liée. Nous examinerons d’abord le thème de la fondation, puis celui de l’extension avec l’intégration des conquêtes.

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