Jürgen Leonhardt : La grande histoire du latin

Le livre de Jürgen Leonhardt, La grande histoire du latin. Des origines à nos jours [1], a pour titre original Latein. Geschichte einer Weltsprache, c’est-à-dire « Le latin, histoire d’une langue universelle ». La mention de « grande histoire » du titre français s’explique par opposition au livre paru il y a un an d’un autre auteur allemand : Wilfried Stroh, Le latin est mort, vive le latin !, dont le sous-titre était Petite histoire d’une grande langue [2].

En effet, le but des deux livres est le même, faire prendre conscience de l’enracinement latin de notre époque en relisant l’histoire du latin des origines à nos jours. La différence entre la « grande » et la « petite » histoire réside dans le choix de la méthode. Wilfried Stroh vise un large public auquel il explique avec fougue une belle histoire, Jürgen Leonhard fait la synthèse d’une réflexion scientifique de philologue, c’est-à-dire à la fois d’historien et de linguiste sur son champ de recherche propre,  la langue et la civilisation concernée par le latin, de Cicéron à nos jours.

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