Textes techniques latins (2) Compter sur ses doigts à Rome

Sur le côté droit du sarcophage du Louvre dit des Neuf muses [1], on peut voir deux personnages : à gauche peut-être une des muses, tendant un volumen à un homme à droite qui fait un geste qui nous semble énigmatique. Il lui tend la main droite, deux doigts tendus, deux doigts repliés et le pouce plié, collé sur les doigts inférieurs.

L’interprétation qu’en donne Gérard Minaud, que nous allons suivre tout au long de ce billet [2], est que ce signe de la main droite est la représentation d’un nombre, représentation qui devait être évidente dans l’ensemble du monde antique puisqu’elle n’y est jamais décrite (mais les allusions y sont nombreuses) et que ce n’est que Bède le Vénérable, qui au 8e siècle a éprouvé le besoin de mettre par écrit le système [3].

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