Un débat séculaire sur le latin : comparaison France – Italie

Dans mon précédent billet, je disais vouloir rendre compte du fait que l’enseignement du latin en France se situait au plus bas niveau européen en ce qui concerne l’enseignement secondaire terminal. Si nous prenons le cas de la Terminale, on voit sur le graphique ci-dessous, que la rénovation pédagogique des lycées de 1992 (restructuration des séries A, B, C en L, ES et C qui a limité le choix du nombre d’options) a fait chuter de moitié les proportions de latinistes en terminale de près de 8% en 1987 à 3,8%, la valeur en 2019 (la chute en seconde de 1992 est répercutée en 1993 en première et en 1994 en terminale).

 

Résumons les valeurs relevées dans les pays européens où j’ai pu trouver des indications sur la situation en fin d’enseignement secondaire : [1]
Italie 19,7% [2]
Suisse 17,2%
Belgique (Flandres) 17%
Espagne 16%
Belgique (Wallonie) 12%
France 3,8%.

Pour rendre compte de l’opposition si forte entre les deux pays extrêmes que sont la France et l’Italie, il faut entrer dans le détail de leur histoire scolaire dont je vais montrer les particularités dans un environnement européen marqué par les mêmes tendances de progression de l’instruction depuis le 19e siècle.  

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  1. dans les billets suivants : Italie, Suisse, Belgique, Espagne []
  2. cette proportion est obtenue en ajoutant au lycée classique (5,8%) les classes de lycée scientifique avec latin (13,9%) source []

L’Autorité de l’art antique

Comme je le disais en conclusion de mon dernier billet, nous avons vu de nombreuses fois dans ce carnet que l’Antiquité utilisée dans des productions actuelles est source de respectabilité. Elle est une mise en valeur de ce qu’elle touche comme par un coup de baguette magique, qu’il s’agisse des universités parisiennes en 1971 qui furent numérotées en chiffres romains [1], du rappeur Booba qui donne un titre latin à son spectacle [2], de marques commerciales qui utilisent une racine grecque ou latine dans leur nom de marque ou leurs produits [3]. D’où vient cette aura, ce surplus apporté par l’Antiquité ? C’est cette question que je voudrais traiter aujourd’hui en m’appuyant sur l’idée fondamentale mise à jour par Bernard Lahire dans son ouvrage, Ceci n’est pas qu’un tableau [4] que c’est une « domination » qui explique la magie de l’art, qui le rend sacré. Le sous-titre du livre « Essai sur l’art, la domination, la magie et le sacré » constitue en fait une première partie de 400 pages qui va rendre compte de ces phénomènes.

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  1. les chiffres romains, passé, présent, avenir []
  2. Nero nemesis []
  3. De Kiloutou à Nike. L’effet de marque []
  4. Bernard Lahire, Ceci n’est pas qu’un tableau, La Découverte, 2020 []

Street Art et Antiquité

À Paris dans le sixième arrondissement, au coin du Boulevard Saint-Michel et de la rue Serpente, on peut voir cette fresque du duo d’artistes espagnols PichiAvo (Pichi né en 1977, Avo en 1985), et ce jusqu’en septembre prochain. Selon les auteurs, Poseidon et une néréide seraient présents pour rendre hommage à la Seine proche et Nikè, déesse de la victoire marquerait le triomphe de la culture (bien que derrière les panneaux on fasse le deuil de la vieille librairie Boulinier).

Examinons quelques-unes de leurs autres productions pour voir si le thème de l’Antiquité est présent ce qui est le cas si on regarde le catalogue de leurs productions dont cet échantillon : [1]

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  1. Source : site des auteurs []

Les chiffres romains : passé, présent, avenir

Au début du mois de mars dernier, la polémique enfle dans des médias à propos d’une décision du musée Carnavalet qui aurait décidé d’éliminer les chiffres romains de ses textes de présentation. Il semblerait cependant que deux mesures seulement soient en cause : utilisation des seuls chiffres arabes dans des cartels de présentation destinés à des publics jeunes ou handicapés mais aussi numérotation des siècles dans le parcours général du musée.

Avant de s’inscrire dans le débat sur l’avenir des chiffres romains, il faut peut-être faire le point de la situation et examiner d’où ils viennent, comment ils ont été utilisés depuis Rome et quels en sont les usages actuels indépendamment des prescriptions dont ils sont l’objet.

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Villa des Mystères : un débat conflictuel

Découverte à proximité de Pompéi au début du 20e siècle puis fouillée dans les années 30, la Villa des Mystères doit son nom à une fresque représentant des personnages de taille humaine sur les murs d’une pièce d’environ sept mètres sur cinq. Très tôt en effet, on a voulu y voir une forme d’initiation à un rite dionysiaque et cette position est toujours argumentée par exemple par Gilles Sauron dans un ouvrage de 1998 [1].

Un débat est né de plusieurs textes de Paul Veyne dont un livre intitulé La Villa des Mystères à Pompéi qui n’y voit qu’une décoration faite à l’occasion d’un mariage [2].

 

La question est si peu tranchée que par exemple les rédacteurs d’un numéro hors-série de la revue Beaux Arts consacré à Pompéi en 2020, présentent la Villa des Merveilles avec en sous-titre « Une fresque, deux interprétations ». Chaque scène présentée est suivie de deux commentaires : « Selon Gilles Sauron » ; « D’après Paul Veyne ».

S’il n’est pas possible de trancher entre des interprétations antagonistes, il l’est cependant de présenter les éléments du débats que sont les scènes de la fresque qui d’ailleurs a été restaurée récemment ce qui fait que les reproductions gagnent en netteté [3]. J’essaierai ensuite d’approfondir la nature conflictuelle du débat.

 

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  1. Gilles Sauron, La grande fresque de la villa des Mystères à Pompéi, Picard, 1998 []
  2. Paul Veyne, La Villa des Mystères à Pompéi, Gallimard, 2016. Antérieurement, « La fresque dite des Mystères à Pompéi » dans Paul Veyne, François Lissarrague, Françoise Frontisi-Ducroux, Les Mystères du gynécée,  Gallimard, 1998 []
  3. Elles sont issues pour leur grande majorité du site officiel de Pompéi pompeii sites []
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