Le culte romain de Mithra

Nous sommes dans une caverne : au centre, un jeune homme portant un bonnet phrygien maitrise un taureau en lui tenant le naseau et appuyant son pied droit sur sa patte arrière, puis il le poignarde [1]. Rendre compte de la totalité des détails de ce relief, que l’on retrouve à plus de 700 exemplaires sous des formes diverses dans tout le pourtour méditerranéen, nous permettra de comprendre ce que pouvait être le culte romain de Mithra, ici au centre de l’action.

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  1. Source : Louvre []

Enseignement du latin : évaluation et perspectives

L’arrivée d’un nouveau ministre de l’Éducation nationale est l’occasion d’évaluer la situation actuelle et éventuellement de faire des propositions pour améliorer le statut des langues anciennes. Reprenons d’abord l’évolution de l’enseignement en 5e, première année de latin :

Comme nous l’avions déjà remarqué à la rentrée 2018 (Statistiques : rentrée 2017 et concours 2018), Public et Privé ont des évolutions parallèles et la période 2014 à 2017 est marquée par la réforme de la ministre de l’Époque, Najat Vallaud-Belkacem puis par sa remise en cause lors de l’arrivée de Jean-Michel Blanquer. Par ailleurs, le creux 2020 est lié au Covid qui a empêché les traditionnelles présentations du latin en 6e.

Si l’on examine l’évolution de l’ensemble Public et Privé, on voit que de 2000 à 2008 la proportion est restée stable autour de 23% et que depuis, on assiste à une baisse régulière de 0,5% tous les ans, ce qui est visualisé sur le graphique par le trait fin Évolution modélisée. Une telle perspective doit faire réfléchir et en particulier inciter à voir ce qui se fait dans d’autres pays qui arrivent à maintenir des proportions plus fortes d’élèves dans le courant de la scolarité.

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L’actualité de Julien l’Apostat

Julien dit l’Apostat, le livre de Lucien Jerphagnon (1921-2011) est justement célèbre : Paul Veyne qui le préface nous dit qu’il se lit comme un roman, mais comme un roman véridique du fait des qualités scientifiques de son auteur. Expérience faite, il est vrai qu’il est difficile de ne pas être pris par cette succession d’évènements qui constituent la vie de Julien qui a failli être mis à mort à l’âge de 6 ans et qui terminé sa vie sur un champ de bataille à 32 ans. Je vous invite à faire cette expérience : vous y trouverez une bonne dose d’histoire de l’Antiquité et un livre que l’on a du mal à lâcher, donc un livre parfait pour les vacances [1].

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  1. Lucien Jerphagnon, Julien dit l’Apostat, le livre est paru en 1986 au Seuil et a été réédité en poche chez Taillandier dans la collection Texto en 2020 []

L’écriture du royaume de Méroé

Le royaume de Méroé est actuellement à l’honneur au Louvre pour une exposition temporaire « Pharaon des deux terres », notée en sous-titre « L’épopée africaine des rois de Napata ». Géographiquement, la carte minimaliste ci-contre nous permet de voir que ce royaume se situe en Haute-Egypte, dans le Soudan actuel, avec ses deux capitales successives, Napata, à l’époque de la conquête de l’Égypte par un de ses rois, puis Méroé, plus au sud. Cette civilisation, influencée par l’Égypte pharaonique, s’est développée depuis le troisième millénaire : le royaume de Méroé, son dernier représentant, peut être situé entre 300 av. J.C. et 350 après. L’exposition du Louvre nous présente l’épopée d’un roi de Napata nommé Piânkhy (vers -780) qui envahit l’Égypte et crée ainsi la 25e dynastie qui s’écroule quand en -663 Assourbanipal conquiert Thèbes [1].

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  1. Dossier pédagogique de l’exposition (PDF), Claude Rilly, L’écriture méroïtique (PDF) Synthèse des principes de l’écriture méroïtique et de son apparition, Section française de la direction des antiquités du Soudan, 2010 []

L’écriture étrusque

Si vous voulez voir les inscriptions étrusques dont il va être fait mention dans ce billet, allez au musée du Louvre, montez au premier étage, laissez la Victoire de Samothrace à votre droite, passez deux salles et entrez dans la salle 662 (plafond : Les oiseaux de Georges Braque) puis dans la salle 663 (avec le plafond de Cy Twombly). Ces salles des antiquités étrusques contiennent de nombreuses inscriptions funéraires, des marques de possession et d’autres catégories d’inscriptions, 115 selon le Catalogue des inscriptions étrusques et italiques du Musée du Louvre réunies par Dominique Briquel [1] qui sera notre guide pour l’examen que nous allons faire de certains de ces objets.

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  1. Picard et Louvre éditions, 2016 []
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