Tous les articles par Philippe Cibois

Philippe Cibois, né en 1941, est professeur émérite de sociologie de l'université de Versailles - St-Quentin en Yvelines.

Latin et grec dans le système métrique

« Millimètre,
Centimètre
Décimètre,
Décamètre,
Hectomètre,
Kilomètre,
Myriamètre,
Faut t’y mettre
Quelle fête !
Des millions,
Des billions,
Des trillons,
Et des frac-cillions !»

Ce texte de « l’enfant et les sortilèges », fantaisie lyrique de Maurice Ravel composée entre 1919 et 1925, sur un livret de Colette, met en scène un professeur d’arithmétique farfelu qui déclame une longue tirade faite de problèmes de certificat d’études, de tables de multiplication et d’éléments du système métrique [1]. Le myriamètre, issu de la myriade grecque y figure encore car au 19e siècle il était encore enseigné.

Jusqu’à ce jour je croyais que la succession des préfixes latins comme sous-multiples du mètre, et des préfixes grecs, pour les multiples supérieurs à l’unité, était un hommage des créateurs du système métrique à la Grèce culturellement supérieure à Rome. L’étude des péripéties de la création de la nomenclature du système métrique que nous allons suivre d’année en année, va nous montrer que ce n’est qu’une réinterprétation (d’instituteurs du 19e siècle ?).

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  1. Polka de l’arithmétique []

Athènes 403. Une histoire chorale

Le titre de ce livre récent de Vincent Azoulay et Paulin Ismard pose plusieurs questions : une question de fait  qui est de savoir ce qui s’est précisément passé à Athènes en 403 av. J.C.  Une question de méthode ensuite : qu’est-ce qu’une histoire chorale  [1] ?

Le terme choral comme genre littéraire a envahi l’espace intellectuel essentiellement à propos du cinéma. Dans un film choral beaucoup de personnages sont présentés et comme dans un chœur, chacun joue sa partition que son rôle soit important ou non. Par exemple le film Le jour le plus long (1962) présente une succession de scènes où le cinéaste montre aussi bien l’état-major, le simple soldat que le fils du président Roosevelt qui veut participer au débarquement. De ce point de vue Athènes 403 est bien un livre choral dans la mesure où il est constitué de dix chapitres dont six sont consacrés à nous rendre compte du rôle dans la crise d’individus célèbres (dont Socrate) et quatre d’inconnus ou presque mais typiques du monde des travailleurs précaires, des fonctionnaires, des marchands, de ce qui est vécu à l’intérieur d’une famille.

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  1. Vincent Azoulay et Paulin Ismard, Athènes 403. Une histoire chorale, Flammarion, 2020 []

Langage inclusif et masculin générique : le débat

Dans mon précédent billet, j’ai présenté un guide d’écriture inclusive mis au point par la fédération Wallonie-Bruxelles mais dans un commentaire, Marie Loison-Leruste s’est exprimée de la façon suivante : « je ne suis pas d’accord avec le guide en ce qui concerne le masculin dit « générique ». Le masculin est devenu générique à partir du 17ème siècle et l’économie de la langue actuelle a bien à voir avec un favoritisme masculin ». Suivait un ensemble de références qu’il m’a semblé indispensable d’étudier, ainsi que quelques autres, pour pouvoir lui répondre.

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Le langage inclusif vu de Bruxelles

La parution récente d’un guide de rédaction inclusive par la fédération Wallonie-Bruxelles est une incitation à examiner ce moyen de rendre les femmes plus visibles dans l’espace social [1]. Ce n’est pas le seul moyen et j’ai déjà traité dans le présent carnet de l’accord de proximité. En ce qui concerne la féminisation des noms de métiers, elle est maintenant en cours et semble acceptée par tous, y compris, comme on le verra, par l’Académie française.

En résumé, ce guide dont les auteures sont deux linguistes, cherche à promouvoir des normes qui à la fois respectent la place des femmes et soient cohérentes avec d’autres objectifs comme la lisibilité des textes pour les lecteurs et la nécessité de réduire les difficultés d’apprentissage.

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  1. Anne Dister et Marie-Louise Moreau, Inclure sans exclure, Les bonnes pratiques de rédaction inclusive, Fédération Wallonie-Bruxelles, 2020, PDF disponible en ligne []

Garum, nuoc-mâm, ketchup

Depuis Pline l’Ancien, le garum a la réputation d’être un produit recherché mais très douteux dans sa fabrication :

Aliud etiamnum liquoris exquisiti genus,
Il existe encore un autre genre de liquide recherché
quod garum uocauere,
que l’on nomme garum
intestinis piscium
fait d’intestins de poissons
ceterisque quae abicienda essent,
et d’autres choses bonnes à jeter
sale maceratis,
macérés dans du sel
ut sit illa putrescentium sanies
jusqu’à ce qu’ils soient de la pourriture de sang corrompu [1].

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  1. Histoire naturelle, Livre 31, chap. 43-44, texte en ligne []