Archives de catégorie : Histoire

Villa des Mystères : un débat conflictuel

Découverte à proximité de Pompéi au début du 20e siècle puis fouillée dans les années 30, la Villa des Mystères doit son nom à une fresque représentant des personnages de taille humaine sur les murs d’une pièce d’environ sept mètres sur cinq. Très tôt en effet, on a voulu y voir une forme d’initiation à un rite dionysiaque et cette position est toujours argumentée par exemple par Gilles Sauron dans un ouvrage de 1998 [1].

Un débat est né de plusieurs textes de Paul Veyne dont un livre intitulé La Villa des Mystères à Pompéi qui n’y voit qu’une décoration faite à l’occasion d’un mariage [2].

 

La question est si peu tranchée que par exemple les rédacteurs d’un numéro hors-série de la revue Beaux Arts consacré à Pompéi en 2020, présentent la Villa des Merveilles avec en sous-titre « Une fresque, deux interprétations ». Chaque scène présentée est suivie de deux commentaires : « Selon Gilles Sauron » ; « D’après Paul Veyne ».

S’il n’est pas possible de trancher entre des interprétations antagonistes, il l’est cependant de présenter les éléments du débats que sont les scènes de la fresque qui d’ailleurs a été restaurée récemment ce qui fait que les reproductions gagnent en netteté [3]. J’essaierai ensuite d’approfondir la nature conflictuelle du débat.

 

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  1. Gilles Sauron, La grande fresque de la villa des Mystères à Pompéi, Picard, 1998 []
  2. Paul Veyne, La Villa des Mystères à Pompéi, Gallimard, 2016. Antérieurement, « La fresque dite des Mystères à Pompéi » dans Paul Veyne, François Lissarrague, Françoise Frontisi-Ducroux, Les Mystères du gynécée,  Gallimard, 1998 []
  3. Elles sont issues pour leur grande majorité du site officiel de Pompéi pompeii sites []

L’Histoire Auguste

L’Histoire Auguste relatant la biographie d’empereurs romains à partir d’Hadrien et s’achevant avant la période de la tétrarchie initiée en 285 par Dioclétien, examinons-en les empereurs les plus connus dans la frise chronologique suivante qui commence à Auguste :

Suétone, dans sa Vie des douze Césars était parti de César et avait traité des vies d’empereurs jusqu’à Domitien, ce qui correspond au début de la première ligne de la frise. L’Histoire Auguste traite de la deuxième ligne mais la comparaison s’arrête là car Suétone est un auteur bien situé historiquement tandis que l’Histoire Auguste est due à six auteurs totalement inconnus : il y a là un problème et beaucoup d’autres que nous suivrons  à partir de l’introduction faite par André Chastagnol dans son édition bilingue [1].

Un élève de l’éminent spécialiste d’histoire romaine du 19e siècle Theodor Mommsen, Hermann Dessau, montre en 1889 que les six auteurs présumés de l’Histoire Auguste n’en font qu’un, dont on ignore le nom et qui vécu à la fin du 4e siècle, entre 390 et 400. Prenons un exemple de sa méthode : soit le cas d’un certain Toxotius qui selon l’Histoire Auguste vivait vers 240. Ce patronyme est totalement inconnu à cette époque mais est connu dans les lettres de saint Jérôme qui cite en effet Julius Toxotius qui a été le mari d’une veuve chrétienne et qui était mort en 380. Dessau cite plusieurs exemples de ce type de patronymes inconnus de l’époque où ils sont censés vivre dans l’Histoire Auguste mais connus à la fin du 4e siècle. Il en conclut que le véritable auteur de l’Histoire Auguste était un lettré qui vivait dans les milieux aristocratiques de Rome où saint Jérôme avait ses entrées.

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  1. André Chastagnol, Histoire Auguste, Édition latin-français, Robert Laffont, 1994, coll. « Bouquins » []

Latin et grec dans le système métrique

« Millimètre,
Centimètre
Décimètre,
Décamètre,
Hectomètre,
Kilomètre,
Myriamètre,
Faut t’y mettre
Quelle fête !
Des millions,
Des billions,
Des trillons,
Et des frac-cillions !»

Ce texte de « l’enfant et les sortilèges », fantaisie lyrique de Maurice Ravel composée entre 1919 et 1925, sur un livret de Colette, met en scène un professeur d’arithmétique farfelu qui déclame une longue tirade faite de problèmes de certificat d’études, de tables de multiplication et d’éléments du système métrique [1]. Le myriamètre, issu de la myriade grecque y figure encore car au 19e siècle il était encore enseigné.

Jusqu’à ce jour je croyais que la succession des préfixes latins comme sous-multiples du mètre, et des préfixes grecs, pour les multiples supérieurs à l’unité, était un hommage des créateurs du système métrique à la Grèce culturellement supérieure à Rome. L’étude des péripéties de la création de la nomenclature du système métrique que nous allons suivre d’année en année, va nous montrer que ce n’est qu’une réinterprétation (d’instituteurs du 19e siècle ?).

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  1. Polka de l’arithmétique []

Athènes 403. Une histoire chorale

Le titre de ce livre récent de Vincent Azoulay et Paulin Ismard pose plusieurs questions : une question de fait  qui est de savoir ce qui s’est précisément passé à Athènes en 403 av. J.C.  Une question de méthode ensuite : qu’est-ce qu’une histoire chorale  [1] ?

Le terme choral comme genre littéraire a envahi l’espace intellectuel essentiellement à propos du cinéma. Dans un film choral beaucoup de personnages sont présentés et comme dans un chœur, chacun joue sa partition que son rôle soit important ou non. Par exemple le film Le jour le plus long (1962) présente une succession de scènes où le cinéaste montre aussi bien l’état-major, le simple soldat que le fils du président Roosevelt qui veut participer au débarquement. De ce point de vue Athènes 403 est bien un livre choral dans la mesure où il est constitué de dix chapitres dont six sont consacrés à nous rendre compte du rôle dans la crise d’individus célèbres (dont Socrate) et quatre d’inconnus ou presque mais typiques du monde des travailleurs précaires, des fonctionnaires, des marchands, de ce qui est vécu à l’intérieur d’une famille.

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  1. Vincent Azoulay et Paulin Ismard, Athènes 403. Une histoire chorale, Flammarion, 2020 []

Garum, nuoc-mâm, ketchup

Depuis Pline l’Ancien, le garum a la réputation d’être un produit recherché mais très douteux dans sa fabrication :

Aliud etiamnum liquoris exquisiti genus,
Il existe encore un autre genre de liquide recherché
quod garum uocauere,
que l’on nomme garum
intestinis piscium
fait d’intestins de poissons
ceterisque quae abicienda essent,
et d’autres choses bonnes à jeter
sale maceratis,
macérés dans du sel
ut sit illa putrescentium sanies
jusqu’à ce qu’ils soient de la pourriture de sang corrompu [1].

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  1. Histoire naturelle, Livre 31, chap. 43-44, texte en ligne []