Archives de catégorie : Histoire

Ambroise créateur du chant engagé

Nous sommes à Milan capitale de l’Empire d’Occident au 4e siècle. Rappelons quelques faits à propos de l’évêque connu depuis sous le nom de saint Ambroise [1]. Il est né en 340 : quelques années auparavant en 313 Constantin mettait fin aux persécutions des chrétiens et Théodose en 380 fera du christianisme la religion d’état. Pendant sa vie, Ambroise (mort en 397) sera confronté à des empereurs de convictions religieuses différentes : outre Julien l’Apostat il connut des empereurs catholiques ou ariens [2]. Continuer la lecture de Ambroise créateur du chant engagé

  1. ce portrait est une mosaïque du 5e siècle située dans le Basilique St Ambroise de Milan []
  2. Cf. Maurice Testard, Saint Ambroise de Milan, Bulletin de l’Association Guillaume Budé, n°51, décembre 1992. pp. 367-394 []

La chute de Rome : état de la question

Un Colisée en ruines avec un ciel lourd de menaces : la couverture du livre de Peter Heather consacré à la chute de l’empire romain évoque des images qui sont en résonance avec notre époque où beaucoup ont le sentiment qu’un monde s’écroule sous les coups d’un ennemi intérieur : la financiarisation des activités humaines, et où l’enseignement des langues anciennes semble la dernière butte témoin d’une civilisation gréco-latine en passe de disparaitre sous les coups de nouveaux barbares.____________ Continuer la lecture de La chute de Rome : état de la question

Hic Harold rex interfectus est : Hastings 14 Octobre 1066 (2/2)

Si la bataille d’Hastings est à l’origine du royaume d’Angleterre, elle fit aussi du duc de Normandie un prince puissant en France et c’est là l’origine lointaine de la Guerre de Cent Ans. La Tapisserie consacre à la bataille sa deuxième partie et va assurer « le châtiment du parjure ».

Le roi Édouard, dit le Confesseur parce qu’il était très pieux, n’avait pas d’enfant (où n’avait peut-être pas voulu en avoir par souci de chasteté) et la couronne d’Angleterre devait donc revenir à un membre de sa famille. Ce pouvait être Guillaume, ce qu’Édouard avait prévu à l’origine, mais aussi Harold. Guillaume, pour prévenir cette dernière éventualité,  en avait fait son homme lige après l’avoir libéré en payant sa rançon : un serment solennel permit à Guillaume de libérer Harold.

Édouard est inhumé à Westminster à la scène 26 et tout semble terminé mais, coup de théâtre, la scène 27 fait un retour en arrière qui va relancer l’action. Continuer la lecture de Hic Harold rex interfectus est : Hastings 14 Octobre 1066 (2/2)

Hic Harold mare navigavit… Une série en latin médiéval ? (1/2)

La Tapisserie de la Reine Mathilde à Bayeux comporte un texte latin assez simple pour être mis sous les yeux de débutants, mais avant d’examiner l’ensemble de la Tapisserie, il faut faire étudier le texte lui-même car sa lecture serrée n’est possible que si l’attention n’est pas captée par l’image (à cette fin j’ai fait un montage qui ignore drastiquement les représentations graphiques). Cette étude permettra de voir quelques aspects du latin médiéval, reflet du latin tardif qui a conduit aux langues romanes. N’étudier que le texte latin, c’est en outre mettre l’accent sur la construction du récit, la mise en place de l’intrigue, les rebondissements, c’est ce livrer à l’analyse littéraire de ce qui se présente comme l’équivalent contemporain d’une production cinématographique ou d’une série télévisée.

Première saison donc, « une rançon remboursée avec un serment ». Continuer la lecture de Hic Harold mare navigavit… Une série en latin médiéval ? (1/2)

Plèbe et tribuns du peuple. Aux origines du populisme

Plèbe, tribuns, populares. En matière de populisme, le vocabulaire des romains est toujours présent : la plèbe s’oppose au peuple et dans l’expression française « tribun populaire », l’adjectif populaire est bien souvent une marque d’infamie aux yeux de la classe supérieure. Remonter aux origines de ce vocabulaire, c’est retourner aux origines de Rome : ceci peut être utile pour la compréhension du populisme actuel à condition de ne pas s’en tenir aux aspects légendaires mais de prendre en compte l’état actuel de la recherche sur la société romaine primitive. Continuer la lecture de Plèbe et tribuns du peuple. Aux origines du populisme