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Lire le latin avec la méthode Hale (1887)

La méthode de William Hale a été rendue disponible par le travail d’un groupe autour d’Yves Ouvrard auquel la communauté des latinistes doit déjà beaucoup et qui a repéré en cherchant comment on enseignait le latin dans d’autres pays, le travail de Hale, professeur de latin à l’université Cornell qui avait édité une conférence intitulée « L’art de lire le latin ». Cette brochure est maintenant traduite et disponible en ligne. Nous sommes donc aux USA à la fin du 19e siècle et, comme nous l’avons vu dans un précédent billet, le latin est à l’époque la langue la plus enseignée dans le secondaire : Hale reçoit en première année d’université des étudiants qui ont derrière eux de nombreuses années d’enseignement traditionnel du latin pendant leur secondaire.

Hale n’accepte pas que ses étudiants soient incapables de lire normalement un texte comme on devrait pouvoir le faire après de nombreuses années d’enseignement d’une langue, alors qu’un enfant à Rome devait être capable de comprendre une phrase latine simplement après l’avoir entendue. Les romains n’avaient pas un cerveau différent du nôtre et quand une phrase était terminée, il l’avait comprise : pourquoi en serions-nous incapables ? Ce qui différenciait leur attitude de la nôtre, c’est qu’ils ne commençaient pas par se demander où est le verbe et où est le sujet comme nous l’enseignons mais, au premier mot entendu, ils se mettaient en position d’attente interprétative, position qui sera résolue quand le dernier mot aura été prononcé.

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