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Pour une lecture au premier degré de Cicéron à propos du fondement du droit

A la fin de son film Entre les murs [1], François Bégaudeau présente ce que peut être le mode de lecture idéal d’une collégienne de 4e, Esméralda. Celle-ci présente sa lecture de la République de Platon comme un texte qu’elle prend au premier degré et où l’attitude de Socrate « lui plait beaucoup ». L’enseignant exulte intérieurement même si le réalisateur sait bien qu’il s’agit là d’une lecture idéale mais peu réaliste : il s’explique d’ailleurs sur les différences entre le film et le livre (p. 106) dans un entretien.

Cette lecture au premier degré, je vous engage à l’avoir à propos du premier livre du De lege, Des lois, de Cicéron : si je la souhaite naïve d’une certaine façon, c’est que non seulement elle doit s’affranchir d’une lecture utilitaire (on traduit du Cicéron pour se perfectionner) mais aussi d’une lecture érudite (recherche des sources du texte) ou surplombante (c’est l’idéologie d’une aristocratie). Il s’agit de lire Cicéron pour entendre ce qu’il nous dit et peut-être en tirer profit aujourd’hui, ce qui demandera cependant des justifications. Déblayons donc d’abord le terrain en examinant ces deux postures classiques de la recherche des sources et de la critique idéologique car pour accepter (naïvement) un texte, il faut au préalable éliminer les interrogations et les soupçons qui pèsent sur lui.

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  1. film de Laurent Cantet, 2008, tiré du livre de François Bégaudeau, Entre les murs, Gallimard, 2006 []

Hobbes : Homo homini lupus

L’homme est un loup pour l’homme : l’expression se trouve déjà chez Plaute [1] mais sa célébrité est due à Hobbes qui l’utilise dans un ouvrage en latin, De cive, Du citoyen. Cette première édition a eu une diffusion assez confidentielle : elle a été faite à Paris où Hobbes s’était réfugié. Il y avait été accueilli par l’entourage de Descartes et c’est dans ce milieu restreint qu’il fait circuler l’édition de 1642 : on voit, en bas du frontispice de l’exemplaire de Gallica que nous utilisons,  qu’il a eu comme premier propriétaire Monsieur Clerselier, un correspondant de Descartes.  C’est à partir de l’édition de 1647 que le De cive connaitra une large diffusion.

Examinons le frontispice de cette édition, qui sera d’ailleurs repris dans les éditions ultérieures : ces illustrations complexes, faites avec soin, qui permettaient de fixer la pensée, s’inscrivent dans ce que Quentin Skinner appelle la « tradition humaniste bien établie d’éloquence visuelle » [2] et lui-même commente avec précision ce frontispice dont nous nous servirons pour baliser cet exposé.

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