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Nouvelles méthodes d’apprentissage de la traduction

Une rencontre récente à la Sorbonne [1] a été suivie par une cinquantaine d’enseignants de LCA. Je voudrais non pas en faire un compte-rendu (qui viendra plus tard) mais en donner ce qui me semble en être les lignes de force : une rupture tant en ce qui concerne les finalités que les méthodes. Dans ce billet, je ne parlerai que des méthodes dont deux contributions manifestent des changements profonds dans les processus d’apprentissage de la traduction. Ces méthodes assument le fait que le latin et le français n’ont pas la même structure dans l’ordre des mots et, dans une étape intermédiaire, ramènent l’ordre des mots latins à celui du français. Continuer la lecture de Nouvelles méthodes d’apprentissage de la traduction

  1. Rencontre LCA 2017 « A quoi et comment formons-nous les élèves ? » 17-18 février 2017, Paris IV – Sorbonne []

Traduire (4) : L’Énéide « de » Paul Veyne

Poursuivons nos comparaisons de traduction [1] en examinant la nouvelle traduction de L’Énéide par Paul Veyne [2].

Pourquoi faut-il une nouvelle traduction ? Paul Veyne s’en est expliqué en public [3] : il pense qu’une traduction a besoin d’être refaite tous les 30 ou 40 ans parce que la langue évolue et le public récepteur également ; il ajoute plus personnellement que, « Avec la perspective de la mort, on ressent comme une nécessité mentale de travailler. Et puis, j’avais une réserve d’idées sur L’Énéide que même les latinistes d’Oxford n’avaient pas forcément (…) Au départ, l’idée était de faire une édition bilingue très annotée, qui sortira d’ailleurs en mai-juin dans la collection Budé. Et puis, mon éditrice s’est dit qu’elle allait en profiter pour faire un livre de Noël. Mais oui, il s’agissait d’en faire profiter le plus grand nombre. » [4]

Comme Paul Veyne s’est expliqué sur sa traduction soit dans ses notes, soit en public, il est possible de montrer ses choix en faisant une traduction sous-titrée avec retraits des premiers et des derniers vers, ce qui  permet de faire cohabiter graphiquement l’ordre latin des vers (dont l’alternance est rendue par la différence de couleur) et la traduction.

Voici d’abord les premiers vers de L’Énéide :

1 Arma virumque cano, Troiae qui primus ab oris
2 Italiam, fato profugus, Laviniaque venit
3 litora, multum ille et terris iactatus et alto
4 vi superum saevae memorem Iunonis ob iram;
5 multa quoque et bello passus, dum conderet urbem,
6 inferretque deos Latio, genus unde Latinum,
7 Albanique patres, atque altae moenia Romae.

Je rappelle que pour une séquence donnée (la première finit a litora), pour suivre l’ordre du français, il faut lire tout d’abord tous les mots sans retraits « Je vais chanter la guerre et celui qui, exilé prédestiné« , puis tous les mots décalés d’un retrait « (tout à commencé par lui), vint« , puis de deux retraits « des parages« , puis de trois : « de Troie en Italie à Lavinium sur le rivage« . L’ordre des mots latins est donné par la suite verticale des mots, sans tenir compte des retraits :  « Arma virumque cano, Troiae qui primus ab oris… ». Plus les retraits sont nombreux, plus le traducteur s’est éloigné de l’ordre du latin. On remarquera que c’est moins le cas dans la deuxième séquence, et que ce n’est pas le cas du tout dans la dernière.

Il est convenu que dans une ligne donnée, l’ordre des mots n’est pas suivi : on ne fait de retraits que si la limite de la ligne est franchie. On trouvera dans la colonne de droite les commentaires de Paul Veyne (venant de ses notes ou de ses commentaires oraux).

1 Arma virumque cano,
Je vais chanter la guerre et celui
_______________Troiae
_______________de Troie
qui
qui,
_____primus
_____(tout a commencé par lui)
__________ab oris
__________des parages
_______________2 Italiam,
_______________en Italie,
fato profugus,
exilé prédestiné
_______________Laviniaque
_______________à Lavinium
_____venit
_____vint
_______________3 litora
_______________sur le rivage.

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_____multum
_____fut longtemps
ille
Lui qui,
et terris
sur terre
_____iactatus
_____le jouet
et alto
et sur mer
_____4 vi superum
_____des puissances célestes,
_____saevae memorem Iunonis ob iram;
_____à cause de la rancune tenace de la cruelle Junon ;

____________________________________________

5 multa quoque et bello passus,
qui eut tant à souffrir de la guerre
dum conderet urbem,
pour fonder à ce prix une ville
6 inferretque deos Latio,
et installer ses Pénates dans le Latium.
genus unde Latinum,
D’où la nation latine
7 Albanique patres,
Albe et ses Anciens,
atque altae moenia Romae.
et les murailles de la noble Rome

Cano futur immédiat, ce n’est pas je chante les armes, Virgile n’étant pas armurier. Le mot arma est employé pour désigner solennellement une guerre.

Vir remplace le pronom is, ea, id (arma virorum = leurs armes).

primus ne veut pas dire qu’il est le Christophe Colomb de la traversée de la Turquie en Italie, cela veut dire qu’il a eu un rôle primordial, c’est l’homme qui opère le commencement d’une chose.

– Après sur le rivage, il y a une césure forte (après le premier dactyle du vers), Énée n’arrive pas au port, il arrive sur le rivage, il n’est accueilli par personne, il est dans une situation désespérée.

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alta Roma : il faut donner à alta un sens métaphorique : « élevé, noble », qui qualifie donc une grandeur, (…) une différence de rang, une noblesse.

Examinons de même les derniers vers  de L’Énéide (XII, 950-952) : Turnus, l’adversaire final d’Énée est vaincu, il demande grâce mais Énée découvre que c’est lui qui a tué un de ses compagnons et Énée se venge en procédant à sa mise à mort.

 950 hoc dicens
Sur ces mots
_____ferrum adverso sub pectore condit
_____il lui enfonce son épée droit dans la poitrine
951 fervidus.
brûlant de rage

Ast illi solvuntur frigore membra
Une froideur dénoue la force de son corps,
952 vitaque cum gemitu fugit indignata sub umbras.
et sa vie, avec un cri de révolte, s’enfuit au fond de l’Ombre

Commentaires (oraux)  et note de Paul Veyne :

cum gemitu : gemitus ne veut pas dire gémissement. Un lion qui gronde, c’est un gemitus. C’est toute expression inarticulée, hâtive et à voix basse.

indignata : toutes les langues européennes modernes ont une expression disant :  « un cri de.. ,  un cri de joie, un cri de colère ». Le latin ni d’ailleurs le grec n’ont pas cette possibilité. Donc indignata, c’est révolté avec un cri , traduisons  avec un cri de révolte puisqu’il faut remplacer la façon normale de parler en latin ou un cri de.. n’existe pas, par la façon normale de parler en français.

sub umbras : chacun sait qu’il y a partout, chez Virgile des pluriels poétiques (dulcia vina, non de doux vins mais du bon vin). Quand Didon invite Énée à entrer sous nos toits, elle veut dire  sous mon toit.

« Quant à la préposition sub, elle veut dire, tantôt sous, tantôt au fond de (sub valle, au fond du vallon).  (…) Donc le seul sens possible de ces derniers mots reste au fond de l’Ombre, au fond de l’Enfer. Racine, Thébaïde, V, 3 : Et son âme en courroux s’enfuit dans les Enfers. »  (p. 418)

Comment et pourquoi traduire ?

La traduction est en prose car « Hélas, à moins d’avoir du génie, le traducteur en est réduit, comme je l’ai fait, à traduire en prose » (p. 15). Paul Veyne fait probablement allusion ici à la traduction des Bucoliques par Paul Valéry, faite en alexandrins non rimés. Le principe de la traduction est « qu’il faut bien distinguer entre la langue et le style, entre ce qui s’impose à tout locuteur ou écrivain et ce qui relève de son libre choix. Ce qui est dans une langue une façon banale de s’exprimer doit être traduit par ce qui est banal dans l’autre langue » (p. 16)

Pour reprendre l’opposition classique, cette traduction est-elle orientée vers le texte source ou vers le public cible ? Paul Veyne (entretien au Temps) note que « De temps en temps, je sème un mot peu usité, comme pour faire signe: «la dextre», etc. Mais pour le reste, il s’agissait d’écrire en français réel. ».

Mis à part de tels signes de vieillissement linguistique, d’ailleurs rares, on peut dire que du fait de l’abandon du vers et du désir de parler un français actuel (« réel »), cette traduction est plutôt tournée vers le lecteur contemporain qui effectivement s’y sent à l’aise.

Exemple de ce qui est banal en latin et devant être traduit comme tel : quand Vénus dissimulée sous les traits d’une chasseresse interpelle Énée :

Heus inquit iuvenes, monstrate mearum
vidistis si quam hic errantem forte sororum,
succinctam pharetra et maculosae tegmine lyncis,
aut spumantis apri cursum clamore prementem.
(Chant I, 321-324)

« Holà, Messieurs, renseignez-moi : auriez-vous vu par ici, sous sa peau de lynx tacheté, l’une ou l’autre de mes sœurs, battant la forêt, son carquois en bandoulière, ou bien poursuivant à grands cris un sanglier écumant ? » (p. 37)

Paul Veyne justifie en note sa traduction : « Juvenes est le mot usuel, lorsqu’on s’adresse à des personnes dans la force de l’âge (cf. VIII, 112 et 273). « Mesdames » se dit Matres (V, 646). Juvenes désigne la classe des citoyens d’âge militaire et se traduit par « les hommes d’âge mûr », par opposition aux adolescents et aux vieillards »

Si le traducteur à ce souci de rendre accessible le texte, c’est parce qu’il pense que l’Énéide peut être lue non seulement avec profit, mais avec plaisir. Il faut franchir l’obstacle de l’étrangeté du genre qui désoriente le lecteur actuel lors de son premier contact : « au bout de quelques pages, survient le grand moment, celui où le charme virgilien agit, où nous percevons, ligne après ligne, que l’écriture de L’Énéide est une des plus limpide et raffinées qui soit, semée de vers dont la pureté, l’opalescence et l’émotion donne le frisson ; où la lecture de ce chef-d’œuvre délectable devient un plaisir et ne cesse de l’être, et où il apparait que ce chef-d’œuvre sui generis est un phénomène littéraire sans exemple. » (p.16)

***

Suivons donc Paul Veyne et profitons d’un dimanche  pluvieux pour lire l’intégralité de L’Énéide.

Le texte débute au cœur de l’action, comme dans un bon film, pour nous saisir, nous rendre solidaire de ces naufragés. Prenons un équivalent plus récent :

« Remontons-nous ?
– Non ! Au contraire ! Nous descendons !
– Pis que cela, monsieur Cyrus ! Nous tombons !
– Pour Dieu ! Jetez du lest !
– Voilà le dernier sac vidé !
– Le ballon se relève-t-il ?
– Non !
– J’entends comme un clapotement de vagues !
– La mer est sous la nacelle !
– Elle ne doit pas être à cinq cents pieds de nous ! »
Alors une voix puissante déchira l’air, et ces mots retentirent :
« Dehors tout ce qui pèse !… tout ! et à la grâce de Dieu ! »
Telles sont les paroles qui éclataient en l’air, au-dessus de ce vaste désert d’eau du Pacifique, vers quatre heures du soir, dans la journée du 23 mars 1865.

On aura reconnu la première page de l’Ile mystérieuse de Jules Verne qui, homme du 19e siècle, connaissait ses classiques et nommait un de ses héros Nemo, à la manière d’Ulysse.

Le chant I conduit donc Énée, après son naufrage, à Carthage auprès de la reine Didon. Le récit de la chute de Troie par Énée est fait au chant II : nous sommes devant le cheval de Troie et Laocoon émet ses doutes célèbres :

timeo Danaos et dona ferentis
je redoute les Grecs, même lorsqu’ils font des offrandes (II,49)

Laocoon paiera son acte de sa vie, étouffé par des dragons envoyés par Minerve, scène qu’une sculpture célèbre immortalisera.

L’Énéide se poursuit : les amours de Didon et d’Énée s’achèvent par la fuite de ce dernier … et l’intérêt diminue, du fait du genre littéraire qualifié par Paul Veyne d’histoire légendaire, mais qui fait que l’ouvrage, malgré une traduction exemplaire, nous tombe des mains.

Pourquoi ce genre littéraire de l’histoire légendaire n’est-il plus lisible ? Paul Veyne met en cause l’arrivée au 19e siècle du roman réaliste : « nous sommes habitués depuis Balzac et Flaubert au récit réaliste : le réalisme, c’est sérieux, c’est laïc. Le résultat, c’est que nous avons perdu l’habitude des récits romanesque fantaisistes, des épopées. Nous avons bien chez nous des récits fantastiques, c’est la science-fiction ou c’est Tolkien, ou ce sont les sorciers de Harry Potter, mais c’est pour nous une littérature qui ne compte pas » [5].

Évidemment, ni Virgile ni ses lecteurs ne croyaient que Junon et Vénus se devaient d’intervenir à chaque instant auprès de Jupiter pour infléchir le cours des évènements, ils croyaient cependant (sauf les Épicuriens, mais cela faisait scandale) que la divinité (pour les stoïciens) ou les dieux (pour la plupart) avaient une influence sur le déroulement des évènements humains. Or cette croyance n’est plus portée aujourd’hui que par des groupes religieux et n’est plus partagée par les éventuels lecteurs actuels de L’Énéide. Par exemple Junon au chant I promet à Éole une de ses plus belle nymphes en échange d’un ouragan sur la flotte d’Énée, ce qui fut fait : ce qui était une illustration pleine d’imagination des croyances populaires devient illisible pour nous dans la mesure où nous ne partageons plus la croyance savante (de l’influence de la divinité) dont L’Énéide était une illustration pleine d’élégance.

Prenons un équivalent contemporain : un héros romanesque peut aujourd’hui avoir des aventures aussi variées qu’autrefois mais ce qui vient perturber ses projets, ou les faciliter, n’est plus la divinité mais des évènements divers liés à des guerres, des conflits ou des situations sociales. Quand le récit est populaire, les causes de ces évènements peuvent être dotées d’un nom : ce peuvent être « les puissances du mal », une organisation secrète ou une puissance galactique. Quand le niveau monte, on accusera « la stupidité du monde » (comme dans le récent Goncourt : Le sermon sur la chute de Rome), ou « la financiarisation de l’économie » : ce qui se passe dans le monde a toujours des raisons, mais elles changent. Un roman d’une époque ne peut s’affranchir de la croyance commune.

Ceci fait que L’Énéide n’est plus lisible, sauf pour ceux qui sont sensibles à la notoriété du traducteur : il s’agit donc bien de L’Énéide « de » Paul Veyne.


Post scriptum de Florence Dupont du 25/12/2016 : le présent d’« arma uirumque cano » n’est pas un futur proche qui n’existe que dans l’imagination des grammairiens, mais un véritable présent, performatif.


13 février 2013 : dans la rubrique « Actualité » on lira le commentaire de Benoît Jeanjean à propos du discours en latin où le Pape a annoncé sa renonciation et où , semble-t-il,  « il perd son latin ». A vous de juger.

  1. 1 : Comment traduire ?, 2 : Paul Valéry traduit les Bucoliques, 3 : Luther traduit la Bible []
  2. Virgile, L’Énéide, Présentation et nouvelle traduction de Paul Veyne, Albin Michel / Les Belles Lettres, 2012 []
  3. Présentation à la Librairie Guillaume Budé du 22 novembre 2012), []
  4. Le Temps de Genève, 2 février 2013 []
  5. entretien à France Culture du 21 décembre 2012 []

Comparer les traductions (2)

Nous continuons notre examen de la comparaison de traductions en prenant le cas d’une traduction célèbre, celle de la Bible par Luther dont on dit souvent qu’elle est à l’origine de l’allemand moderne, ce qui est une pieuse légende mais qui est exact en ce qui concerne le vocabulaire théologique, qu’il a fait passer du latin à l’allemand, et au-delà le vocabulaire philosophique en initiant le débat sur la liberté humaine [1]. Si cette traduction a eu un si grand retentissement, c’est parce que Luther a décidé, en ce qui concerne le choix du milieu source ou du milieu cible, de se tourner résolument vers le peuple allemand de son époque. Il s’en explique dans son Épitre sur l’art de traduire où il dit que ce n’est pas par l’étude du latin qu’on apprend à parler allemand si l’on veut se faire comprendre de tous :

« c’est à la mère dans la maison qu’il faut s’adresser, aux enfants dans la rue, à l’homme du commun au marché, regarder comment parle leur bouche et traduire en respectant leur leçon, car c’est alors qu’ils vous comprendront et auront le sentiment que vous leur parlez allemand » [2] (p.75).

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Comparer les traductions (1)

Nous avons vu dans le précédent billet, que les traductions pouvaient se situer dans une opposition entre langue source et langue cible. Nous avions terminé en précisant que la traduction avait à rendre compte d’un milieu source pour l’adapter à un milieu cible. Je vais tenter ici, en m’appuyant sur le troisième chapitre « comment traduire ? » du livre de Georges Mounin, Les belles infidèles [1], de donner un cadre théorique à cette opposition. J’espère ainsi pouvoir aider les élèves à se livrer à cet exercice recommandé de comparaisons de traductions : je prendrai mes exemples pour ce premier billet dans des traductions des Bucoliques.

Cadre théorique général

Le principe général repose donc sur le fait qu’un texte à traduire a été écrit :
– dans une langue donnée (langue source) dont la structure est plus ou moins distante de la langue en laquelle on veut la traduire (langue cible) ;
– à une époque plus ou moins lointaine
– dans une civilisation, une culture (au sens anthropologique) plus ou moins distante de celle du traducteur.

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Comment traduire ?

Georges Steiner, dans Après Babel [1], note qu’une première étape de la réflexion sur l’acte de traduire s’ouvre avec Cicéron, se poursuit avec Saint Jérôme et trouve son terme avec Friedrich Schleiermacher. La deuxième étape est celle de la réflexion herméneutique sur ce que c’est que de comprendre, la troisième s’ouvre avec les recherches linguistiques et la traduction automatique. C’est avec les auteurs de la première étape, Cicéron traducteur d’Eschine et de Démosthène, Jérôme traducteur de l’ancien et du nouveau testament, Schleiermacher traducteur de Platon, que nous allons nous poser la question toujours actuelle du « comment traduire ? ».

Cicéron, dans son cours traité De optimo genere oratorum / De la perfection oratoire, présente sa traduction de deux adversaires politiques grecs :

Quid enim tam aut visendum aut audiendum fuit quam
Qu’est-il en effet de plus à voir et à écouter que
_____summorum oratorum
in
__________gravissima causa accurata et inimicitiis incensa
contentio
dans cette lutte de ces grands orateurs, [lutte rendue] plus vive par la gravité extrême du procès et enflammée par les haines. (VII, 22)

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